Se dice que los mosquitos genéticos previenen la fiebre del dengue



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Se dice que los mosquitos modificados genéticamente para detener la propagación de la fiebre del dengue

En Brasil, se espera que los mosquitos genéticamente modificados contengan a la población del mosquito Aedes aegypti, ya que causan la peligrosa fiebre del dengue. Si los mosquitos hembras sin cambios se aparean con los especímenes genéticamente modificados, la descendencia común muere en la etapa larval. Sin embargo, las consecuencias ecológicas no son previsibles. En Malasia, un intento similar fue cancelado debido a las protestas públicas masivas.

No se ha encontrado ninguna vacuna contra el dengue hasta el momento La fiebre del dengue es una enfermedad infecciosa causada por el virus del dengue. Los virus son transmitidos en regiones tropicales y subtropicales por el mosquito "Aedes aegypti". Debido a la creciente globalización, los expertos suponen que la fiebre del dengue se extenderá aún más debido a la creciente propagación de su vector. La enfermedad es la enfermedad infecciosa viral de transmisión más rápida y transmitida por mosquitos en el mundo. Hasta el momento, no se ha desarrollado una vacuna ni una terapia antiviral prometedora.

La fiebre del dengue muestra principalmente síntomas similares a la gripe, como fiebre, dolor en las articulaciones y las extremidades. Además, pueden producirse hemorragias internas y el llamado síndrome de choque por dengue (DSS), que en ambos casos conduce a la muerte del paciente. En los últimos seis meses, alrededor de 500,000 personas en Brasil contrajeron fiebre del dengue.

Debido a la creciente propagación de la enfermedad infecciosa, el Ministerio de Salud de Brasil planea usar mosquitos genéticamente modificados contra el portador. Se dice que los mosquitos machos modificados se aparean con hembras sin cambios que transmiten la fiebre del dengue. La descendencia común debería morir en la etapa larval, de modo que la población de mosquitos en su conjunto esté en gran medida contenida.

La fábrica de insectos produce mosquitos genéticamente modificados contra la fiebre del dengue. En el estado de Bahía, la primera fábrica de insectos de la compañía Oxitec, una empresa derivada de la Universidad de Oxford, se inauguró hace unos días, y producirá alrededor de cuatro millones de mosquitos transgénicos por semana en el futuro. Hace algún tiempo, el jefe de investigación de Oxitec, Luke Alphey, escribió en la revista "Nature Biotechnology" que ya se habían realizado ensayos de campo exitosos con los mosquitos genéticamente modificados en la isla de Gran Caimán en el Caribe. El ministerio brasileño invoca más estudios. En dos aldeas, la población de mosquitos disminuyó en un 90 por ciento en un año debido a los mosquitos machos genéticamente modificados.

Sin embargo, el proyecto del Ministerio de Salud de Brasil ha recibido críticas en muchos lugares. La medida solo puede considerarse un éxito después de un largo período de tiempo. E incluso si el número de infecciones de dengue realmente disminuye, el microbiólogo Anthony James escribió hace algún tiempo en la revista "Science". La cantidad de mosquitos solo tiene un interés menor si la enfermedad continúa propagándose y provoca la muerte de muchas personas. Además, el período de observación de seis meses es demasiado corto para hacer declaraciones confiables sobre el éxito del experimento. La población de mosquitos también podría haber disminuido en este corto período debido a otras influencias desconocidas.

Los críticos están particularmente preocupados por las consecuencias ecológicas que podría tener la intervención en la naturaleza. Nadie sabe las consecuencias del ecosistema si el mosquito Aedes aegypti es exterminado. Por ejemplo, es la fuente de alimento para muchas aves y otros animales. Sin embargo, los mosquitos también pueden desarrollar resistencia, por lo que los descendientes de los animales genéticamente modificados sobreviven. Esto incluso podría promover la propagación de la fiebre del dengue.

En Malasia, la población impidió las primeras pruebas de campo con los mosquitos de Oxitec a través de protestas masivas. Posteriormente se acusó al desarrollador de informar al público demasiado tarde e insuficientemente sobre su proyecto. (ag)

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Imagen: Depeche / pixelio.de

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